Interview David Marusek
de David Marusek
aux éditions ActuSF
Genre : Anticipation
Sous-genres :
  • SF

Auteurs : David Marusek
Date de parution : mai 2008 Réédition
Langue d'origine : Français
Type d'ouvrage : Interview mail
Titre en vo :

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ITW de l’auteur de Un Paradis d’Enfer

Actusf : Comment est née l’idée de "We were out of our minds with joy" ?
David Marusek : Mes histoires commencent généralement avec une image. Je peux voir quelqu’un faire quelque chose, et je vais le noter que dans mon bloc-notes. Par la suite, quand je passe en revue mon blocs-notes à la recherche d’idées d’histoires, parfois je trouve que les images d’origine ont grandi dans mon imagination. Parfois, des personnages et des situations se raccrochent à elles, et j’écris celà aussi. En fin de compte, si j’ai un peu de chance, quand je regarde de nouveau, le germe d’une histoire est là. C’est ainsi que je cultive mes idées, inconsciemment et peu à peu, parfois au fil des ans.
Pour "We Were Out of Our Minds with Joy," deux images complètement distinctes sur deux pages différentes se sont réunies. L’une d’elles était une photo d’un couple à un orphelinat portant dans les bras un bébé qu’ils étaient en train d’adopter. Ce bébé avait subi un acte médical qui visait à changer son ADN par une recombinaison des gènes de ses nouveaux parents. En d’autres termes, il était possible d’adopter un bébé et de le modifier pour être de votre descendance biologique. Dans l’image originale, j’avais vu que le bébé n’était que partiellement transformé et avait encore certaines de ses caractéristiques originales en même temps que certaines de celles de ses nouveaux parents. La deuxième image était celle d’un couple marié. Le mari était capturé par une étrange machine dans une rue urbaine. Il était retenu par cette machine, et il était terrifié. Des passants s’enfuyaient. Sa femme était horrifiée par la scène et, sans réfléchir, s’enfuyait aussi et abandonnait son mari à son sort. Ces deux images restaient avec moi depuis pas mal d’années, jusqu’au jour où je me suis rendu compte qu’elles allaient ensemble ! C’est là que l’histoire a commencé.

Actusf : Pourquoi avez-vous décidé de développer cette histoire au point d’en faire un roman ? Etait-ce prévu comme cela au début ?
David Marusek :Non, au début, j’y ai pensé comme à une novella indépendante. Pendant les années qui ont suivi la publication de "We Were Out of Our Minds with Joy », les fans me disaient que je devais le développer en un roman. Même mon éditeur chez Asimov’s Magazine, Gardner Dozois, m’a suggéré de le faire. Mais je n’avais aucune idée de ce qui était arrivé à Sam après qu’il ait quitté Eleanor, et il m’a fallu environ cinq ans avant de voir tout à coup Sam à la fin de sa vie. C’est alors seulement que je pouvais reprendre à nouveau leur histoire.

Actusf : Dites-nous un peu sur le caractère Sam, comment voyez-vous ? Counting Heads est un roman très riche de nombreux thèmes. Etait ce compliqué de le faire ainsi ?
David Marusek :Très compliqué. Il me semble que plusieurs (si ce n’est beaucoup) des histoires qui se déroulent dans l’avenir vont changer un ou deux aspects de notre monde et laisser tout le reste tel qu’il est aujourd’hui. Ainsi, par exemple, des vaisseaux spatiaux sont plus rapides que la lumière, mais le temps du navire et celui de la Terre sont parfaitement synchronisés, ignorant complètement les effets de la relativité du temps écoulé (comme dans l’univers Star Trek). Dans Counting Heads je voulais voir si je ne pouvais pas non seulement changer une ou deux choses dans notre monde, mais tout à la fois : la technologie, la politique, de la société, l’économie. Dans la vraie vie, tout influe sur tout, et je voulais voir si je pouvais prendre en compte autant de changements que mon imagination pouvait produire. De plus, je voulais faire briller mon imagination sur la vie des gens de différentes classes de la société, des ultra-riches aux sous classes.
Alors, oui, tout cela est devenu assez complexe. Une société en mutation rapide est une objectif mouvant. Je n’ai pas essayé de penser mon chemin à travers elle. Je me suis plutôt fié à mon inconscient et j’ai écrit ce que je sentais juste, constamment en révision à mesure que de nouvelles idées remplaçaient les anciennes. L’ensemble du processus de l’écriture Counting Heads m’a pris sept ans de travail quotidien.

Actusf : D’où avez-vous tiré toutes ces idées ?
David Marusek : Tout le monde a des idées tout le temps. Des idées nous traversent l’esprit toute la journée et dans nos rêves quand on dort. Habituellement, nous ne leur prêtons pas beaucoup d’attention. L’un des travaux de l’écrivain est de capturer de brillantes idées et les accrocher avant qu’elles ne s’en aillent. Je suis constamment à l’affût d’idées que je pourrais utiliser. Mes blocs-notes en sont pleins.

Actusf : Parlez-nous de "Mentars" (je ne suis pas sûr de la traduction). Ce sont des entités virtuelles, mais qui sont conscientes d’elles-mêmes. Comment les voyez-vous ? S’agit-il de la prochaine évolution pour les ordinateurs à votre avis ?
David Marusek : Je suis de l’avis que notre esprit conscient est généré par et est contenu dans notre cerveau physique. En d’autres termes, je suis un matérialiste. Je ne crois pas que notre esprit existe dans certains plans spirituels en dehors de notre corps ou qu’il puisse survivre à la mort. Nos cerveaux, par conséquent, sont de merveilleuses machines, et si nous pouvons comprendre comment les trois livres de matières gélatineuses peuvent créer un esprit et le rendre conscient de lui-même, alors nous devrions être en mesure de créer artificiellement des esprits. Tout du moins, nous devrions être en mesure de dupliquer la technologie du cerveau dans des matériaux non-biologiques. Dans Counting Heads, les esprits artificiels ne dérivent pas des ordinateurs, mais de notre propre cerveau. Ainsi, leur mode de pensée est celui que nous connaissons. Et par un effet secondaire, ils semblent être résistants à la Singularité (ce que je développe dans mon deuxième roman, Mind Over Oship.)

Actusf :
La société que vous présentez est un genre de mondialisation totale. Est-ce ce à quoi nous devrions nous attendre à votre avis ?
David Marusek : Le monde de Counting Heads n’est que l’un des nombreux avenirs possibles, un dans lequel les forces de la mondialisation l’emportent sur le contrepoids de la résistance du tribalisme. Un tel résultat est loin d’être acquis d’avance, à mon avis. Les caractéristiques du tribalisme - contrôle local des ressources, la cohésion religieuse, la forte identité familiale - sont plus en harmonie avec la psyché humaine, et ont comme évolué à travers les âges, que les forces qui alimentent la mondialisation : l’extrême concentration des richesses et du pouvoir, l’assujettissement à la technologie et aux forces du marché. La mondialisation ne semblent pas naturelle à cause de cela. C’est une force qui pourrait présider à l’élaboration d’un monde dans lequel seuls les post-humains seraient capables de se développer.

Actusf : Même question avec le genre de "classement" pour les êtres humains, les Russ, le Jerry ... Cela nous fait frissonner un peu, n’est-ce pas ? Les humains peuvent être présents sous la forme de clones virtuels à des fêtes, est-ce quelque chose que vous avez peur que nous puissions faire plus tard ?
David Marusek : Vous pensez que le clonage humain fait froid dans le dos ? Je ne le vois pas de cette façon du tout. Au contraire, je vois le clonage humain comme inévitable et souhaitable. Certes, dans le monde du Counting Heads, les travailleurs clonés - le jerrys, russes, evangelines et autres - sont terriblement exploités, mais cette situation malheureuse, comme nous le verrons plus tard dans les livres suivants, peut changer.

Actusf : Il s’agit de votre premier roman. Votre bibliographie comprend de nombreuses histoires courtes. Pour quelle raison ? Vous sentez vous plus à l’aise avec la forme courte à ce jour ?
David Marusek : Je suis arrivé à un point où j’ai l’impression de tourner en rond avec les histoires courtes. La première fois que j’ai commencé à écrire, je me suis senti romancier. Mais à mon premier roman ne cessaient de s’allonger avec toujours aucune intrigue et pas de fin en vue. Après six années de travail, j’ai décidé d’arrêter le roman et d’apprendre comment écrire des histoires courtes. Au moins de cette façon, je pouvais avoir quelque chose de publié. J’ai assisté au Clarion West, un séminaire de six semaines qui a lieu chaque été à Seattle pour les aspirants auteurs de science-fiction. Au cous du séminaire, les élèves étaient chargés de rédiger une histoire courte chaque semaine et de critiquer le travail des autres participants. C’était un cours plutôt intensif, et j’ai appris la forme courte assez rapidement. J’ai même vendu ma première histoire pendant le séminaire à Asimov’s Magazine, une prestigieuse vente. Puis, un mois plus tard, j’ai vendu une deuxième histoire que j’avais écrit lors de l’atelier de Playboy Magazine. Enfin, finallement, j’ai eu le sentiment que je pouvais m’appeler moi-même un écrivain. Donc je suis resté aux histoires de fiction courtes pendant environ huit ans, en construisant une réputation et des contacts professionnels afin que, lorsque je suis revenu au roman, j’aie déjà établi ma carrière.

Actusf : Qu’est-ce qui a été l’audience de ce roman ?
David Marusek : Mon lectorat semble très divers, depuis les adolescents aux retraités, des scientifiques aux artistes, et tout le monde entre les deux.

Actusf : Est-ce que vivre en Alaska est un défi pour être publié aux États-Unis en science-fiction ? Ou est-ce que cela change rien ?
David Marusek : En fait,vivre en Alaska est une source d’inspiration pour un écrivain de science-fiction. Il y a beaucoup de recherche primaire qui se déroulent ici : sur le changement climatique mondial, sur la nanotechnologie, sur les énergies de substitution, sur l’aurore, sur les essais par temps froid, même sur l’exploration spatiale. Il y a deux sites de lancement spatiaux en Alaska : une université possédant une rampe de lancement de fusées et une installation de lancement privé. En ce qui concerne les affaires, j’ai d’excellents agents à New York et Hollywood, donc je n’ai pas à être là en personne de jouir du premier taux de représentation. Pendant ce temps, il est difficile d’imaginer un plus bel endroit à vivre que l’Alaska. L’environnement naturel est un régal pour les yeux, avec la qualité de l’air et de l’eau, la paix bénie et bucolique et la tranquillité.

Actusf : Quoi travaillez-vous maintenant ?
David Marusek : Je viens de terminer Mind Over Ship, à la suite Counting Heads. Il commence juste là où Counting Heads s’est arrêté et reprend l’histoire de ses principaux caractères.
À l’heure actuelle, je suis rattraper sur ma lecture, la lecture de deux ou trois livres par semaine. Bientôt, je déciderai ce que mon prochain grand projet sera. Entre-temps, outre la lecture, je suis en train de travailler sur des histoires courtes.

Jérôme Vincent, Stéphanie Morello-Fenouillet